Qatar está a un paso de alcanzar la última ronda de la fase de clasificación para la Copa Mundial

23/02/2012 - 12:10

La selección de Qatar está a un paso de alcanzar la última ronda de la fase de clasificación asiática para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014. A los Annabi les basta un punto ante Irán, el 29 de febrero en Teherán, para quedar segundos del Grupo E.

El combinado qatarí confía en proseguir su andadura en la cuarta y última ronda y, de esa forma, conservar la esperanza de clasificarse para la máxima competición futbolística. Khalfan Ibrahim Al Khalfan, la figura de 24 años de los Annabi (“Granates”), concedió una entrevista a FIFA.com, en la que nos habla de sus sueños y de la trayectoria de su selección en esta competición preliminar.

Un ansiadísimo punto
En el Grupo E, Irán ya ha sellado su billete. Entretanto, saltan chispas en la lucha por la segunda plaza clasificatoria entre Qatar y Bahréin. Antes de encarar la última jornada, los Qataríes ocupan una posición ventajosa, con 9 puntos frente a los 6 que totalizan sus vecinos del Golfo Pérsico. Por consiguiente, los Annabi pueden conformarse con un empate ante Irán, pero Khalfan tiene otro punto de vista. “Se trata de un partido decisivo. Todavía no nos hemos asegurado la clasificación, y todo se decidirá sobre el terreno de juego. Sabemos perfectamente que Irán es una gran selección, a la que resulta difícil de contener en su feudo. Por eso, tenemos que darlo todo y no dejar que esta oportunidad se nos vaya de las manos. La determinación no nos falta, y esperamos estar a la altura de las circunstancias”, resaltó.

Khalfan y sus compañeros saben bien que este último encuentro será muy difícil, habida cuenta de los duelos precedentes entre ambos países en las fases de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA. Actualmente, el balance es de 3 victorias para Irán, frente a 1 sola de los qataríes. En el choque de ida, en qatar, los dos equipos firmaron tablas (1-1). Además, los iraníes parecen resueltos a mantener el primer puesto del grupo y a brindar una nueva victoria a su entregada afición. Todos esos factores nos garantizan que viviremos un encuentro apasionante.

De menos a más
Qatar ha ido progresando a lo largo de esta tercera fase. En sus dos primeros partidos, no pudo pasar del empate frente a Bahréin e Irán, antes de apuntarse dos valiosas victorias contra Indonesia. Después, un nuevo empate ante Bahréin le permitió afianzarse en la segunda posición, acariciando la clasificación para la última ronda.

Nuestro protagonista analizó esa trayectoria: “Todos nuestros partidos de este grupo han sido positivos”, consideró. “No hemos perdido, lo cual nos ha venido bien para no perder la confianza. Después de los primeros empates, estábamos obligados a ganar los dos choques contra Indonesia, y lo conseguimos gracias a nuestra sed de triunfo. El primer encuentro, en Yakarta, no fue sencillo, debido a unas condiciones meteorológicas bastante particulares, pero demostramos que éramos capaces de ganar con cualquier tipo de circunstancias. En la vuelta, confirmamos nuestra superioridad imponiéndonos por cuatro goles de diferencia. Contra Bahréin se trataba de un derbi, y creo que el empate fue un resultado positivo para nosotros, ya que ahora dependemos de nosotros mismos. En resumen, todo el mundo está satisfecho, y esperamos concluir nuestra andadura en este grupo por la puerta grande”.

Así pues, Qatar lleva 2 victorias y 3 empates, con 8 goles a favor y sólo 3 en contra. En lo que respecta a Khalfan, el mediapunta ha hecho temblar las redes rivales en 3 ocasiones, lo que lo convierte en el máximo artillero de los Annabi. Un balance más que respetable, desde luego, dado el gran nivel que presenta esta liguilla. A estas alturas de la competición, nadie regala nada, y todas las selecciones lo dan todo para intentar pasar a la última ronda.

Hambre de gloria
Khalfan Ibrahim Al Khalfan fue elegido mejor futbolista asiático en 2006; una distinción que lo catapultó hacia el estrellato cuando apenas estaba iniciando su carrera. Con el Al Sadd, Khalfan ha ganado numerosos títulos, y se ha sentido a sus anchas en cada uno de sus encuentros jugados con la selección. Todo eso ha tenido una influencia determinante en su moral: “Doy las gracias a Alá por los éxitos de estos últimos años. La victoria en la Liga de Campeones y el tercer puesto en la Copa Mundial de Clubes me hicieron muchísimo bien después de mi lesión. Espero aprovechar la carrerilla que he tomado en esta fase de clasificación mundialista. Me motiva mucho lo que hay en juego, y haré todo lo posible para ser digno de defender la camiseta de mi país”.

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Fuente: FIFA.com

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