Proyecto Andar de Nuevo: “Los resultados superan las expectativas”, dice Miguel Nicolelis

02/05/2014 - 19:09
El neurocientífico contó que los pacientes se emocionaron en el primer contacto con el exoesqueleto. Ya están aprendiendo a usar la indumentaria robótica que permitirá a un parapléjico dar el puntapié inicial de la Copa Mundial

Foto: Danilo Borges/Portal de la Copa#Miguel NicolelisEstá en los diarios de todo el mundo, en las principales revistas científicas. Está alimentando la esperanza de más de 25 millones de personas que dependen de sillas de ruedas. Y sí, está en el rumbo correcto: las pruebas del proyecto Andar de Nuevo están mejores que lo imaginado.

La cuenta regresiva para la Copa Mundial no influye solo en las expectativas de los jugadores e hinchas. La primera gran demostración del proyecto Andar de Nuevo se hará el 12 de junio, en la Arena Corinthians, en San Pablo, momentos antes del partido de apertura entre Brasil y Croacia. Usando el exoesqueleto, uno de los ocho pacientes se va a levantar de la silla de ruedas, va a caminar alrededor de 25 metros en el campo y dar el puntapié inicial de la Copa Mundial.

“Los resultados superan las expectativas. No teníamos la perspectiva de estar tan adelantados desde el punto de vista clínico y obtener resultados tan interesantes desde el punto de vista neurocientífico de la manera que tuvimos en los últimos meses”, dijo el neurocientífico brasilero Miguel Nicolelis, coordinador del proyecto.

El laboratorio de neurorrobótica armado en San Pablo está en actividad prácticamente las 24 horas del día. Entre las salas, circulan científicos de todo el mundo dedicados a perfeccionar una tecnología innovadora que tendrá la primera gran demonstración en la apertura del Mundial.

La tecnología tiene nombre y apellido: Brasil Santos Dumont. De esa manera son llamados por el equipo los dos primeros exoesqueletos que llegaron a San Pablo a principios de marzo. Uno de ellos está totalmente armado y el segundo está en la fase final.

Exoesqueleto

El exoesqueleto es una indumentaria robótica que incorpora los últimos avances de la robótica. Con él, personas parapléjicas podrán volver a caminar, como lo indica el nombre del proyecto.  Los pacientes son responsables por controlar la máquina con la actividad cerebral. Mensajes como la voluntad de caminar, de moverse o de parar, serán captados por el robot para que se generen los movimientos. Y, debido a la presencia de sensores en la planta del pie, el exoesqueleto también devolverá al paciente sensaciones del mundo exterior.

“El exoesqueleto tiene 1,78m, casi 1,80m. El peso final todavía no está definido, porque faltan algunas pruebas, será algo alrededor de 60, 70 kilos. Pero eso es irrelevante porque el paciente no va a sentir el peso; la máquina va a ser responsable por el equilibrio del paciente y del propio exoesqueleto, mientras el paciente controla el comienzo de los movimientos, el término de los mismos y, obviamente, el dar el puntapié. Los sensores se sitúan en la planta del pie y entregarán esas señales al brazo de la persona, que va a imaginar sus piernas caminando, transitando y pisando el suelo por medio de ese feedback que recibe en los brazos”, explicó Nicolelis.

Photo: Danilo Borges/World Cup Portal#

Encuentro emocionante

Antes de conocer el exoesqueleto, los ocho pacientes parapléjicos que participan de esta fase del proyecto, ya habían probado la sensación de estar nuevamente en posición vertical, después de la realización de distintas pruebas en el laboratorio con una indumentaria robótica estática.

Esa etapa fue esencial para el reaprendizaje del caminar, para que los cerebros de los pacientes incorporasen nuevamente el trabajo de los miembros inferiores.  Pero fue en el encuentro con el exoesqueleto que los pacientes se emocionaron sobremanera, según el coordinador del proyecto.

“La primera experiencia de cada uno de ellos nos conmovió a todos. Es una sensación sin igual. Ninguno de ellos, antes del proyecto, imaginó que tendría esa oportunidad nuevamente en la vida. Todos los pacientes ya entraron en el exoesqueleto, ya lo probaron y se sintieron fascinados. Es una máquina que no solo es innovadora, también es bonita, elegante. Ellos dijeron, inclusive, que quieren la máquina así como está: sin el cerramiento que imaginamos inicialmente, porque ellos encuentran más emocionante ver toda la tecnología que contiene”, dijo Nicolelis. Los pacientes están siendo preservados del contacto con periodistas.

“Estamos refinando el exoesqueleto y los pacientes están aprendiendo a caminar con él, a habituarse a todos los delicados detalles de ese caminar. Es como si se estuviera adquiriendo un cuerpo nuevo, como si se aprendiera a caminar de nuevo, literalmente. No es una máquina pasiva, existe una interacción en ambas direcciones, y eso nunca se hizo antes. La demostración en la Copa Mundial es solo el comienzo de esa interacción”, explicó el neurocientífico.

Estadio lleno

El lugar donde se realizará el puntapié inicial, también se tiene en cuenta en las pruebas. Un moderno ambiente virtual armado en el laboratorio reproduce la atmósfera de un estadio lleno, con estímulos parecidos, tanto visuales como sonoros.

“Todos los pacientes fueron capaces de realizar las actividades mentales que ellos precisan realizar para comandar el exoesqueleto en ese ambiente, y en este sentido estamos muy tranquilos. Además, todos ellos están tratándose con un grupo de psicólogos”, dijo Miguel Nicolelis.

El neurocientífico está convencido de que todo saldrá como planeado en la apertura de la Copa Mundial en la Arena Corinthians, y miles de millones de personas asistirán en vivo a una de las más grandes conquistas de la ciencia brasilera e internacional. Con un detalle: un “palmeirense” de corazón dará ese regalo al mundo en el estadio de su mayor rival.  “A la hora señalada, mi sombrerito del Palmeiras va a estar listo, no hay problema”, dijo.

» Puntapié inicial: Proyecto Andar de Nuevo entra en la fase de prueba con pacientes brasileros

Carol Delmazo – Portal de la Copa

Noticias Relacionadas

Datos divulgados por el Ministerio de Salud muestran que 97,3% de los casos que tuvieron lugar en los estadios fueron resueltos allí mismo
+
Levantamiento oyó a mil personas, en el período de 12 a 25 de junio, y abarca visitantes extranjeros y nacionales
+
En el día de la independencia del país, los suramericanos conmemoraron el retorno a la final después de 24 año
+
El enfrentamiento está marcado para las 17h de este miércoles. El vencedor enfrenta a Alemania en el Maracanã el 13 de julio
+